豪彩娱乐唯一官网-二十年屡败屡战,英特尔独立显卡心不死

0 Comments

豪彩娱乐唯一官网-二十年屡败屡战,英特尔独立显卡心不死
作者/邱晓芬  
  编辑/苏建勋
  英特尔要做独立显卡了。在今年显卡价格暴涨,一卡难求,甚至一度变身“金融产品”的背景下,英特尔的这一变动尤为值得关注。
  英特尔看上去似乎已经做好了准备。为了让自己的显卡品牌Arc(瑞炫)得到更多关注,在几天前,英特尔专门为这款产品发布了在多款游戏上的渲染视频,在《极限竞速:地平线4》等热门游戏上做了跑分。
  就连未来几代GPU,英特尔已经起好了名字。依旧是带着浓浓的游戏味,英特尔的第一代显卡代号“Alchemist”(炼金术士),接下来的每一代分别使用B/C/D字母开头,分别起名为“战斗法师”(Battlemage)、“天人”(Celestial)和“德鲁伊”(Druid)。
  不过,英特尔的这款显卡能不能真正缓解现下的显卡荒,可能短时间内还无法判断——英特尔第一块游戏显卡至少还要到2022年Q1才会真正推向市场。
  但不管怎么说,这已经是英特尔在过去二十年多次折戟独立显卡之后,又一次艰难且必要的尝试。
Arc
  英特尔显卡业务,屡败屡战
  这不是英特尔在显卡上的第一次试水。英特尔其实早在1998年已经尝试过开发独立GPU。当时英特尔拿出来的第一款成品是“i740AGP显卡”。
  不过,这款产品生命周期极短。英特尔这款独立显卡产品采用了创新性的AGP接口,宣称在移动物体的处理性能上有了很大提高。这最后被证明是一个错误——相对采用传统PCI接口的竞品们,英特尔的这款显卡在运行速度上拉跨,处理性能方面也没有宣传的那么优异。
  英特尔曾经试图挽救过这条产品线,做了连续两代的设计调整,换掉了AGP接口设计,但是信念似乎并不坚定,这两代后来都被整合为英特尔主板的集成图形芯片。仅仅十几个月后,这款独立显卡就被英特尔果断下架。
  但这次的失败杀伤力不仅如此。其实,英特尔的这片首款独立显卡其实不算是自研的产品,而是来自一家叫做“real 3D”的小公司的手笔。
  在当时,在“I740GAP”显卡失败后,英特尔计划通过收购“real 3D”这家公司,调整产品策略再战显卡市场。结果,这家小公司因为遭到同行公司“3Dfx”猛烈的专利诉讼炮火进攻,英特尔为了息事宁人,选择通过向对手抛售专利逃避问题。
  从现在的视角来看,英特尔显然做了赔本买卖:独立显卡产品线在1999年被砍掉之后,停滞了十年,没有成果不说 ,还因为英特尔抛售专利,间接养肥了对手——后来,并购“3Dfx”的英伟达通过GPU技术革新,把英特尔在内的对手狠狠甩开,稳坐显卡市场,另一边的AMD,也通过收购ATI站稳了脚跟。
  英特尔还是没有放弃,2009年之后,英特尔又开始了基于X86架构的第二代独立显卡“Larrabee”,但后续由于英特尔在制程上进度缓慢,技术指标达不到标准,三个月后又夭折了。 
  英特尔最近一次在显卡领域的崛起是在2017年.
  或许是吸取了之前的经验,英特尔开始用上“他山之石”。比如,挖走了AMD负责显卡的大队人马,其中就包括AMD的首席架构师Raja Koduri,还有AMD的营销总监、市场总监、技术副总裁等人,还收购下了印度创业公司Indeda Systems。
  在新团队的支持下,英特尔去年很快推出了一款代号为”DG1”的显卡。不过这款显卡更像是试水探路,依托的虽然是英特尔最新的Xe架构,不过并不面对游戏设备,而是主打低功耗,向工作站推出。
Arc
  补上最后一块短板
  不难理解英特尔为什么对独立显卡这么执着。
  从市值数据可以看出端倪。英伟达市值几乎是英特尔的两倍(英特尔市值:2110亿美元;英伟达市值:5187亿美元),而前者的营收基本只是后者的1/3。
  在矢量信息处理方面,GPU的优势不需多讲。图像计算已经被证实是AI/深度学习的基石。英伟达在二级市场市值高涨背后,也是借着无人驾驶/区块链/人工智能等等新行业的东风。
  当然,英特尔不是没有意识到这些,但一直以来选择了另外一条路:一方面发展自己的FPGA、至强处理器等等,打造一个CPU之外的大算力生态体系;另一方面,虽然独立显卡频频受挫,开发独显失败过程中生成了很多的剩余成果,都被英特尔用来发展核芯显卡、集成GPU产品。
  这种选择帮助英特尔逐步加强了在CPU综合表现上的优势,逐步挤压掉了低端入门级显卡的市场空间。
  但在另一方面,独立显卡失利的英特尔也或许很难在人工智能/无人驾驶/区块链等等新兴领域拥有更充足的想象力——CPU、FPGA虽然是研发平台基础,但是在本质上和GPU还是有差距,尤其是适配性和运行效率等等。
  所以,英特尔在有意识降低来自PC的营收,这部分的收入已经降到50%左右,同时也正在尝试布局自动驾驶和人工智能方向,用的还是熟悉的收购方式,此前将Mobileye、Vertex.AI等多家公司收入囊中。
  万物互联之下,数据量暴增,设备需要更大的算力和处理能力。这也是英伟达的共识,此前也宣布将要推出基于ARM架构、面向超算的CPU产品。不管是这次选择重返独立显卡研发的英特尔,还是此前推出CPU的英伟达,各自都在补上硬件领域生态的最后一块短板。
  接下来的“Arc”,”才是英特尔的屡败屡战的第三次发起显卡比拼的开端——这是英特尔首次面向toC端推出独立显卡,闯入了AMD和英伟达的腹地。此外,有国外媒体预测,这款显卡或许会用性价比的打法,售价范围或许会在400-600美元之间,同时性能有可能不会太差,主打的是中端的独立显卡。
  此外,英特尔不久前也宣布这款独立显卡交由的是台积电的5纳米、6纳米先进制程生产,这也是时下最紧俏的生产制程之一。而英特尔”Arc”,能不能让近期在“挖矿”焦虑当中的一卡难求的显卡市场得到一丝缓解,以及英特尔的介入能给整个显卡市场带来什么影响,或许从短期来看,还是一场产能的比拼。